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Flugzeug

Hygiene- und Präventionsmaßnahmen zur Eindämmung der Übertragung von COVID-19 in Flugzeugkabinen

02.06.2021

Die COVID-19-Pandemie hat die Luftfahrtindustrie in eine der größten Krisen gestürzt [1]. Ein Großteil der Länder verhängte Reisebeschränkungen, um die Ausbreitung von COVID-19 einzudämmen, was zu einem erheblichen Rückgang von touristischen Reisen führte. Derzeit sind laut der Welttourismusorganisation (UNWTO) 32 % der Reiseziele auf der ganzen Welt komplett für den internationalen Tourismus gesperrt.

Wirtschaftliche Auswirkungen auf den Luftverkehr und Tourismus

Luftverkehr ermöglicht globale Lieferketten und Arbeitsplätze im Tourismus. Mindestens 65,5 Millionen Arbeitsplätze und 3,6 % der weltweiten Wirtschaftstätigkeit werden von unserer Branche unterstützt [2, 3]. Tatsächlich wurden im Jahr 2019 etwa 4,5 Milliarden Menschen weltweit von Fluggesellschaften befördert, die Städte und Unternehmen damit immens miteinander verbinden [4]. Anfang 2020 verhängten die meisten Länder Reisebeschränkungen, um die Ausbreitung von COVID-19 einzudämmen, was zu einem deutlichen Rückgang des Tourismus führte. Während sich die Situation bis zum Ende des Jahres mäßig verbesserte, wurde ein negativer COVID-19-Test zur Notwendigkeit, um Grenzen zu überqueren [5]. Im März waren laut Welttourismusorganisation (UNWTO) 32 % der Reiseziele auf der ganzen Welt komplett für den internationalen Tourismus gesperrt [6]. 

Vorbeugung von Infektionskrankheiten

Trotz des zunehmenden Verständnisses für die Wirksamkeit von Maßnahmen der öffentlichen Gesundheit, des Fortschritts bei den Testtechnologien und der Einführung von Impfstoffen hat das Auftreten neuer SARS-CoV-2-Varianten dazu geführt, dass Fluggesellschaften einige Vorsichtsmaßnahmen ergreifen müssen, um die Übertragung von COVID-19 bei Flugreisen einzudämmen [7]. Was die Impfung betrifft, so besteht kein Zweifel daran, dass sie nach wie vor eine der effektivsten Möglichkeiten zur Vorbeugung von Infektionskrankheiten ist. Sie reduziert das Risiko sich zu infizieren, indem sie unser Immunsystem dazu anregt Antikörper gegen Krankheitserreger zu entwickeln [8, 9].

Es wird erwartet, dass die Impfung zur Erholung des internationalen Tourismus beiträgt [5, 10]. COVID-19-Impfstoffe würden ebenso neue Mutationen des Virus abdecken, sollten diese auftreten. Dr. Robert Bollinger, Professor für Infektionskrankheiten an der Johns Hopkins University (JHU) School of Medicine gibt u.a. folgendes zu verstehen: 

Wir haben jedes Jahr mit Mutationen beim Grippevirus zu tun und werden auch das Coronavirus im Auge behalten und verfolgen. Sollte es jemals zu einer größeren Mutation kommen, kann der Entwicklungsprozess des Impfstoffs bei Bedarf angepasst werden [11].

Dr. Robert Bollinger, Professor für Infektionskrankheiten an der Johns Hopkins University (JHU) School of Medicine

Effektive Maßnahmen für Reisende in Flugzeugkabinen

Jüngste Untersuchungen an der Harvard T.H. Chan School of Public Health haben gezeigt, dass das Risiko einer Verbreitung von COVID-19 an Bord aufgrund der umfassenden Maßnahmen der Fluggesellschaften gering ist [12]. Die Filterung der Kabinenluft erfolgt wie in Krankenhäusern mit HEPA-Filtern (High Efficiency Particulate Air) [13]. Darüber hinaus haben die Fluggesellschaften strenge Regeln aufgestellt, die den Empfehlungen der WHO folgen, wie z. B. soziale Distanz und das Tragen von Masken [16]. Trotzdem kann es zu einer Übertragung der Infektion zwischen Personen kommen, die in unmittelbarer Nähe zueinander sitzen. Dies kann durch direkten Kontakt mit einem infizierten Passagier, der gehustet oder geniest hat, ohne Mund und Nase zu bedecken, oder durch indirekten Kontakt, z. B. durch Berühren der Armlehne, erfolgen [16, 17]. 

Um das Risiko der Übertragung einer ansteckenden Krankheit zu minimieren, sollte jeder, der eine Reise plant, seinen Flug verschieben, wenn er sich unwohl fühlt [18]. Die meisten Fluggesellschaften schreiben einen Screening-Test vor dem Flug vor. So können auch jene Personen mit einem asymptomatischen Krankheitsverlauf erkannt werden. Generell gilt, dass Passagiere und Besatzungsmitglieder mit einem positiven Testergebnis nicht mit dem Flugzeug reisen dürfen, bis sie genesen sind [17]. 

Desinfektion

Eine weitere präventive Methode, die von vielen Fluggesellschaften angewandt wird, ist die Desinfektion der Kabine. Heutzutage sind bereits in einigen Ländern mehrere Desinfektionsmethoden vorgeschrieben, insbesondere wenn der Flug aus einem Gebiet mit hoher Prävalenz von übertragbaren Krankheiten wie Malaria und Gelbfieber kommt. Zu diesen Methoden gehören: Besprühen vor dem Einsteigen, kurz vor dem Start und vor der Landung. 

PURE CABIN - Permanente antimikrobielle Beschichtung

Zusätzlich zu diesen Methoden stellt die Behandlung von Oberflächen mit einer antimikrobiellen Beschichtung eine neuartige Lösung im Kampf gegen COVID-19 dar. Diese reduziert selbst multiresistente Keime sowie Viren, Bakterien und Sporen auf Oberflächen um bis zu 99,99 %. Dabei ist die Substanz gesundheitlich völlig unbedenklich, da man auf den Einsatz von giftigen Bioziden, Nanopartikeln und Silber bei der Herstellung verzichtet.

So funktioniert PURE CABIN

Der permanente antimikrobielle Effekt aktiviert sich durch sichtbares Licht und Sauerstoff. Das bedeutet: Nach Auftragen der Beschichtung ist jedes Crew-Mitglieder und jeder Passagier nachhaltig geschützt. Wurde die Oberfläche einmal beschichtet, ist die antimikrobielle Wirkung für mindestens ein Jahr gewiss. Dies belegt beispielsweise das unabhängige Institut OFI, welches die antimikrobielle Oberfläche gemäß ISO 21702:2019 und ISO 22196:2011 getestet hat.

Konklusio

Zusammenfassend lässt sich sagen, dass die Ergebnisse der meisten Studien bezüglich der Übertragung von COVID-19 in Flugzeugen mit den Ergebnissen der SARS-CoV1-Studien übereinstimmen. Die SARS-CoV1-Studien zeigten, dass während des Ausbruchs im Jahr 2003 die Übertragung der Infektion in Flugzeugen aufgrund der Präventivmaßnahmen innerhalb der Flugzeuge äußerst gering war [22-24]. Dennoch sind die Fluggesellschaften angehalten, wachsam zu bleiben, neue Methoden, wie PURE CABIN, einzusetzen und weiterhin regelmäßige Kampagnen zur Aufklärung und Sensibilisierung der Öffentlichkeit über COVID-19 durchzuführen. 

[1] Gostin LO, Wiley LF. Governmental public health powers during the COVID-19 pandemic: stay-at-home orders, business closures, and travel restrictions. Jama. 2020;323(21):2137-8.

[2] Air transport supports 65.5 million jobs and $2.7 trillion in economic activity [Internet]. 2018 [cited 27 March 2021]. Available from: https://www.iata.org/en/pressroom/pr/2018-10-02-01/. 

[3] Aviation: Benefits Beyond Borders [Internet]. 2020 [cited 27 March 2021]. Available from: https://aviationbenefits.org/downloads/aviationbenefits-beyond-borders-2020/.

[4] Air Transport Action Group - 2020 Facts-Figures [Internet]. 2020 [cited 27 March 2021]. Available from: https://www.atag.org/facts-figures.html.

[5] COVID - 19 Related Travel Restrictions: a Global Review for Tourism [Internet]. 2021 [cited 27 March 2021].

[6] Tightened Travel Restrictions Underline Current Challenges for Tourism [Internet]. 2021 [cited 27 March 2021]. Available from: https://www.unwto.org/news/tightened-travelrestrictions-underline-current-challenges-for-tourism.

[7] Alshahrani NZ, Alshahrani SM, Alshahrani AM, Leggat PA, Rashid H. Compliance of the Gulf Cooperation Council airlines with COVID-19 mitigation measures. Journal of travel medicine. 2020.

[8] How do vaccines work? [Internet]. 2020 [cited 27 March 2021]. Available from: https://www.who.int/news-room/featurestories/detail/how-do-vaccines-work.

[9] Andre FE, Booy R, Bock HL, Clemens J, Datta SK, John TJ, et al. Vaccination greatly reduces disease, disability, death and inequity worldwide. Bulletin of the World health organization. 2008;86:140-6.

[10] Alshahrani NZ, Alshahrani SM, Fussi N, Alsheef MJ. Should Travellers have Priorities for COVID 19 Vaccine? Journal of Pharmaceutical Research International. 2021:38- 40.

[11] New Variants of Coronavirus: What You Should Know [Internet]. 2021 [cited 27 March 2021]. Available from: https://www.hopkinsmedicine.org/health/conditions-and-diseases/coronavirus/a-new-strain-of-coronavirus-what-you-should-know

[1] Gostin LO, Wiley LF. Governmental public health powers during the COVID-19 pandemic: stay-at-home orders, business closures, and travel restrictions. Jama. 2020;323(21):2137-8.

[2] Air transport supports 65.5 million jobs and $2.7 trillion in economic activity [Internet]. 2018 [cited 27 March 2021]. Available from: https://www.iata.org/en/pressroom/pr/2018-10-02-01/. 

[3] Aviation: Benefits Beyond Borders [Internet]. 2020 [cited 27 March 2021]. Available from: https://aviationbenefits.org/downloads/aviationbenefits-beyond-borders-2020/.

[4] Air Transport Action Group - 2020 Facts-Figures [Internet]. 2020 [cited 27 March 2021]. Available from: https://www.atag.org/facts-figures.html.

[5] COVID - 19 Related Travel Restrictions: a Global Review for Tourism [Internet]. 2021 [cited 27 March 2021].

[6] Tightened Travel Restrictions Underline Current Challenges for Tourism [Internet]. 2021 [cited 27 March 2021]. Available from: https://www.unwto.org/news/tightened-travelrestrictions-underline-current-challenges-for-tourism.

[7] Alshahrani NZ, Alshahrani SM, Alshahrani AM, Leggat PA, Rashid H. Compliance of the Gulf Cooperation Council airlines with COVID-19 mitigation measures. Journal of travel medicine. 2020.

[8] How do vaccines work? [Internet]. 2020 [cited 27 March 2021]. Available from: https://www.who.int/news-room/featurestories/detail/how-do-vaccines-work.

[9] Andre FE, Booy R, Bock HL, Clemens J, Datta SK, John TJ, et al. Vaccination greatly reduces disease, disability, death and inequity worldwide. Bulletin of the World health organization. 2008;86:140-6.

[10] Alshahrani NZ, Alshahrani SM, Fussi N, Alsheef MJ. Should Travellers have Priorities for COVID 19 Vaccine? Journal of Pharmaceutical Research International. 2021:38- 40.

[11] New Variants of Coronavirus: What You Should Know [Internet]. 2021 [cited 27 March 2021]. Available from: https://www.hopkinsmedicine.org/health/conditions-and-diseases/coronavirus/a-new-strain-of-coronavirus-what-you-should-know

[12] Marcus L. Assessment of Risks of SARS-CoV-2 Transmission During Air Travel and Non-Pharmaceutical Interventions to Reduce Risk, Phase One Report: Gate-to-Gate Travel Onboard Aircraft, Faculty and Scientists at the Harvard TH Chan School of Public Health. Faculty and Scientists at the Harvard TH Chan School of Public Health . . . ; 2020. 

[13] Cabin Air Quality [Internet]. 2021 [cited 15 April 2021]. Available from: https://www.iata.org/en/youandiata/travelers/health/cabinair/. 

[15]. Council NR. The airliner cabin environment and the health of passengers and crew. 2002. 15. WHO. Tuberculosis and Air Travel: Guidelines for Prevention and Control. 3rd edition. 2008. 

[16] Nir-Paz R, Grotto I, Strolov I, Salmon A, Mandelboim M, Mendelson E, et al. Absence of in-flight transmission of SARS-CoV-2 likely due to use of face masks on board. Journal of travel medicine. 2020;27(8):taaa117. 

[17] Bielecki M, Patel D, Hinkelbein J, Komorowski M, Kester J, Ebrahim S, et al. Air travel and COVID-19 prevention in the pandemic and peri-pandemic period: A narrative review. Travel medicine and infectious disease. 2021;39:101915-.

[18] Travel During COVID-19 [Internet]. 2021 [cited 27 March 2021]. Available from: https://www.cdc.gov/coronavirus/2019- ncov/travelers/travel-during-covid19.html. 

[19] Grout A, Russell RC. Aircraft disinsection: what is the usefulness as a public health measure? Journal of Travel Medicine. 2021;28(2):taaa124. 

[20] Organization WH. Aircraft disinsection insecticides: World Health Organization; 2013. 

[21] Alshahrani NZ, Fussi, N, Alshaiban H.M., et al. Knowledge, Attitude and Practices of Healthcare Workers regarding Biomedical Waste of COVID-19 in Aseer Region, KSA. International Journal of Pharmaceutical Research. 2021;13(02). 

[22] Breugelmans JG, Zucs P, Porten K, Broll S, Niedrig M, Ammon A, et al. SARS transmission and commercial aircraft. Emerging infectious diseases. 2004;10(8):1502. 

[23] Wilder-Smith A, Paton NI, Goh KT. Low risk of transmission of severe acute respiratory syndrome on airplanes: the Singapore experience. Trop Med Int Health. 2003;8(11):1035- 7. 

[24] Organization WH. Summary of SARS and air travel. Geneva: May 23, 2003.